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Una de las partes más fáciles del inglés es su estructura verbal sencilla. Los tiempos verbales son la base para aprender un idioma nuevo, y en inglés esto se hace muy rápido. Por eso, hoy te traemos una explicación de los tiempos verbales en inglés muy resumida.

Presente, pasado y futuro

Los tiempos verbales en inglés son muy pocos, así que te proponemos este esquema para aprendértelos todos. Lo primero es distinguir entre presente, pasado y futuro. Dependiendo de si vas a hablar de algo que ha ocurrido, que va a ocurrir o que está ocurriendo, tendrás que elegir un tiempo u otro:

El presente se utiliza para hablar de cosas que ocurren o son ciertas ahora.
El pasado se utiliza para describir eventos que han ocurrido en algún momento anterior.
El futuro se utiliza para cosas que aún no han ocurrido.
Pero esta separación por sí misma no es suficiente, tenemos que tener en cuenta el aspecto.

Continuo y perfecto

Los aspectos continuo y perfecto expresan la longitud de una acción o su cualidad de completada o no completada. Se combinan con los tres tiempos (presente, pasado y futuro) para añadir matices:

El aspecto continuo marca la duración de una acción e indica que esta se extiende en el tiempo en lugar de ser puntual. Si no son continuos, los verbos se consideran simples.

El aspecto perfecto marca que una acción ya ha sido completada en el momento del que se está hablando. Así, un pasado perfecto nos habla de una acción que se completó antes del momento pasado, y un futuro perfecto de una acción que se completará antes del momento futuro del que estamos hablando.

Los tiempos verbales

Entonces, según estas divisiones que acabas de leer, los tiempos verbales en inglés con los siguientes:

  • Presente simple (present simple): I go to the cinema every weekend.
    Utilizamos este tiempo verbal para hablar de cosas que son ciertas ahora y de hábitos y rutinas en el presente.
  • Presente continuo (present continuous): I am going to the cinema right now.
    Sirve para hablar de cosas que están ocurriendo en este momento.
  • Presente perfecto simple (present perfect simple): I have finished my homework.
    Lo usamos para acciones completadas antes del momento presente.
  • Presente perfecto continuo (present perfect continuous): I have been eating lots of sugar lately.
    Es el que empleamos cuando queremos indicar la duración de una acción que acaba de terminar justo ahora.
  • Pasado simple (past simple): I took my books home.
    Utilizamos este tiempo verbal para acciones terminadas en el pasado o para hábitos en el pasado.
  • Pasado continuo (past continuous): I was studying Law back then.
    Lo usamos para acciones que se estaban realizando en un momento del pasado.
  • Pasado perfecto simple (past perfect simple): I had visited the city before.
    Para acciones terminadas antes de un momento del pasado.
  • Pasado perfecto continuo (past perfect continuous): I had been walking around the city for hours.
    Se utiliza igual que el presente perfecto continuo, solo que con un momento del pasado.
  • Futuro simple (future simple): I will start working there in January.
    Es el que usamos para hablar de algo que va a ocurrir o puede ocurrir en el futuro. El futuro tiene muchos otros matices que también necesitarás conocer.
  • Futuro continuo (future continuous): In January, I will be working in that company.
    Acciones que estarán ocurriendo en un momento del futuro.
  • Futuro perfecto simple (future perfect simple): I will have finished my project by then.
    Acciones que ya habrán acabado para cuando llegue un momento concreto del futuro.
  • Futuro perfecto continuo (future perfect continuous): I will have been working at this company for two years next week.
    Acciones que llevarán un tiempo ocurriendo en un momento concreto del futuro.